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“西天取经”,八戒法师比唐僧早了三百多年

佛教文化 时间:2019-03-05 15:14 点击: 作者:张编辑
[导读]“西天取经”,八戒法师比唐僧早了三百多年。


 

     
      猪八戒?朱八戒!

      吴承恩的《西游记》让大家记住了猪八戒这个角色。反观历史,书中一同西行的猪八戒,在历史能找到一位同样是西行的僧人,而他法号:八戒。今天,就让我们共同走进历史中的另外一位朱八戒。

      白马寺受戒、讲经

      东汉永平七年(公元64年),汉明帝刘庄(刘秀之子)夜宿南宫,梦一个身高六丈,头顶放光的金人自西方而来,在殿庭飞绕。次日晨,汉明帝将此梦告诉给大臣们,博士傅毅表示这正是西方,佛的形象,汉明帝遂令人出使西域,拜求佛经、佛法。

      永平十年(公元67年),印度高僧摄摩腾、竺法兰应邀和东汉使者一道,用白马驮载佛经、佛像同返国都洛阳。随后汉明帝敕令在洛阳西雍门外三里御道北兴建僧院。为纪念白马驮经,取名“白马寺”。

      八戒法师,俗名朱士行,是三国曹魏时代颍川地方的人,换而言之,公元203年出世的八戒法师,相较于公元602出世的玄奘法师,历史上的八戒法师要比玄奘法师早上399年。

      嘉平二年(公元250年),印度律学沙门昙河迦罗到洛阳译经《僧只戒本》,并创行羯磨受戒,并在白马寺设戒坛,八戒法师首先登坛受戒,他依法成为比丘,这就与其之前仅仅以离俗为僧,而未经依法受戒的僧人区别开来。

      就此而论,八戒法师被公认为是汉人中真正意义上最早的僧人,尔后,法师便在白马寺钻研《道行般若经》,并且公开授讲,开中国历史上中土僧人讲经之先河。


      西行求经

       八戒法师在研习与讲授《道行般若经》时,发现因为传译者对经书的内容理解未透,进而把领会不透的内容进行删略,使得经文脉络模糊;且内容多为直译、一些地方词不达意。法师也因此决定向西方去找寻原本,亲自抄录。

      公元260年,年已57岁的朱士行踏上了西行取经之路,历史上玄奘法师则是于公元629年才跟随八戒法师的脚步,前往西方求取真经。

      八戒法师西出阳关,沿着丝绸之路,穿过茫茫黄沙的戈壁滩,一路上忍受着昼炙夜寒,风餐露宿的苦行。终于,八戒法师到了西行取经的第一站:鄯善(今新疆若羌附近)。

      鄯善作为佛法盛地,境内一直推崇的是小乘佛法,与他修行与追求的大乘佛法相驳,且当地的僧人并不遵守戒律,过着与俗人无二的生活。

      但八戒法师很快在天山南路南道的东西交通要道于阗国(今新疆和田一带)发现了惊喜,作为西域佛教的中心和东传中土的中转站,尽管于阗国内盛行小乘佛教,对大乘教派极力排斥,但于阗是印度佛教东传的必经之地、交通枢纽,因此佛教活动与典集也十分丰富。

      经过法师不懈的寻找,终于找到了《大品般若经》的梵文原本,并立即开始就地着手录写,经过整整二十二年,大师不费笔耕,于异国他乡将这本共有九十章,总计六十万言的《大品般若经》抄录完毕,而此时的他以近八十岁高龄。

      法师自知体力难以为继,便将凝聚自己心血的经书托付于自己的弟子弗如檀等人,嘱咐众人定要将经书送至洛阳,让大乘佛法会在中土流行开来。而将佛经送至国内的过程中,由于于阗境内的小乘佛教僧人担心《大品般若经》传至中原,会造成大乘佛法的盛行,而禀请于阗国王出面阻止经书的传出。

      据传,八戒法师得知经书送归中原受阻,愤慨地将经书投入火中,以此证明送归经书之决心,而整部佛经竟然在火中丝毫无损,国王因此被他的精诚所感,便同意其弟子送出佛经。传说固然有夸大与修饰之嫌,但也并非空穴来风,所以从中也反映了八戒法师为将佛经送回国内的不易与艰辛。

      佛法永流转,精神励后人

      弗如檀等人沿着法师来时的路,终于在公元282年将此经送至陈留仓恒水南寺(今河南开封市 ) 。直至公元291年,于阗僧人无罗叉和印度居士竺叔兰共同传译出完整的《大品般若经》,取名为《放光般若经》。

      此经一经译出,佛教僧众奉若至宝,并迅速传播开来,并对当时流行的般若学产生了广泛的影响,很多义学高僧和学者,如帛法祚、支孝龙、康僧渊等人都在《放光般若经》的基础上作注或讲解,形成两晋时研究般若学的高潮。

      尽管八戒法师只抄录传回了这一部经书,但其内容之多,其作用之大,影响之广都是值得肯定的。

      黄沙鉴毅愿,朱笔宏佛法。正是八戒法师为心中执念,开孤身西行取经之先河。八戒法师的坚毅行为激励了后来的法显、玄奘、义净、真谛等法师的舍身求法,他们的执著探索带来的是中国佛教的发展完善,他们的不懈追求、誓志捐身,为促进西域与中原之间的的佛教文化交流作出了重大贡献。

      八戒法师为证佛法,孤身西行取经。他的一生正是了“黄沙鉴毅愿,朱笔宏佛法。青卷百千言,大乘经流传”。

      如此说来,与吴承恩《西游记》一书中,作为陪同与护送证道者西行的猪八戒,历史中的朱八戒法师孤身求法的证道行为,更加值得我们尊敬。

    责任编辑:张编辑

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