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邢台高僧系列之(六)神会和尚

礼佛 时间:2019-06-13 15:19 点击: 作者:本站编辑
[导读]邢台高僧系列之(六)神会和尚。


      俗姓高,湖北襄阳人。童年从师学五经,继而研究老、庄,都很有造诣。后来读《后汉书》知道有佛教,此后便倾心于佛法,便到当地国昌寺出家。三十岁到三十四岁(公元697—701年),他在荆州玉泉寺从神秀学习禅法。先从神秀,后于公元700年到广东韶州从慧能学习。神会去曹溪后,在那里住了几年,很受慧能器重。以后又北游参学。先到江西青原山参行思,继至西京受戒。景龙年间(公元707—709年)神会又回到曹溪,慧能知道他的禅学已经纯熟,在示寂时即授与印记。

  神会北归以后,看见北宗禅在北方已很盛行,于是提出南宗顿教优于北宗渐教的说法,并且指出达摩禅的真髓存于南宗的顿教。他认为北宗的“师承是傍,法门是渐”,慧能才是达摩以来的禅宗正统。当时神会和尚的声望很高,许多的名人志士都慕名前来向他问法,如南阳太守王弼和大诗人王维等。

  开元十二年(公元724年)正月十五日,神会在滑台(今河南滑县)大云寺设无遮大会和当时著名学者崇远大开辩论,建立南宗宗旨;同时批评了当日最有声望的神秀门下普寂。普寂以神秀为达摩的正统,据李邕的《大照(普寂)禅师碑》记普寂临终诲门人说:

  吾受托先师,传兹密印。远自达摩菩萨导于可、进于璨、璨锺于信、信传于忍、忍授于大通(神秀)、大通贻于吾,今七叶矣。

  《全唐文》卷二百六十二。

  当时神秀门下的声势很大,他们所立的法统无人敢加以怀疑。但神会却认为这个法统是伪造的,说弘忍不曾传法给神秀。神会提出了一个修正的传法系统,

  《续僧传》记惠可初遇达摩“年登四十”。敦煌本《历代法宝记》作“时年”。此处似亦当作“卅”俗姓姬,武牢人也。遂与菩提达摩相随至嵩山少林寺。达摩说不思法,此句疑有脱误。惠可在堂前立。其夜雪下,至惠可要(腰),惠可立不移处。达摩语惠可曰:“汝为何此间立?”惠可涕泪悲泣曰:“和上从西方远来至此,意说法度人。惠可今不惮损躯,志求胜法。唯愿和上大慈大悲。”达摩语惠可曰:“我见求法之人,咸不如此。”惠可遂取刀自断左臂,置达摩前。达魔见之“曰”:“汝可。”在先自神光,因此立名,遂称惠可。深信坚固,弃命损身,志求胜法,喻若雪山童子舍身命以求半偈。达摩遂开佛知见,以为密契,便传一领袈裟,以为法信,授与惠可。惠可传僧璨,璨传道信,道信传弘忍,弘忍传慧能六代相承,连绵不绝。

  《菩提达摩南宗定是非论》选自胡适校敦煌唐写本《神会和尚遗集》卷三

  在辩论中神会又说:“秀禅师在日,指第六代传法袈裟在韶州,口不自称为第六代。今普寂禅师自称第七代,妄竖和尚(神秀)为第六代,所以不许。”当时大云寺崇远质问他说:普寂禅师是全国知名的人物,你这样非难他,不怕生命的危险吗?神会从容地说:我是为了辨别是非、决定宗旨,为了弘扬大乘建立正法,那里能顾惜身命?他的坚强态度和言论惊动了当时参预大会的人。从此南北两宗的界线更加分明,争论也更加激烈了(《神会语录》第三残卷)。

  天宝四年(公元745年)神会以七十八岁的高龄应请入住东都荷泽寺,这时普寂和义福都先后去世,由于他的弘传,使曹溪的顿悟法门大播于洛阳而流行于天下(宗密《圆觉大疏钞》卷三之下)。

  天宝八年(公元749年)神会在洛阳荷泽寺又楷定南宗的宗旨而非斥北宗,且每月作坛场为人说法:抑清净禅,弘达摩禅(《历代三宝记》中《无相传》)。这时北宗门下信仰普寂的御史卢奕于天宝十二年(公元753年)诬奏神会聚徒企图不利朝廷。唐玄宗即召他赴京,因他据理直言,把他贬往江西戈阳郡,不久移湖北武当郡。天宝十三年(公元754年)春又移襄州,七月间又敕移住荆州开元寺。这些都是北宗的人对神会的报复(《宋高僧传》卷八《本传》、《圆觉大疏钞》卷三之下)。神会虽过着贬逐的生活,两年之间转徙四处,但他的声望并未下降。

  神会被贬的第三年,即天宝十四年(公元755年),发生了安史之乱,安禄山举兵攻陷洛阳,将逼长安,玄宗仓皇出奔西蜀。副元帅郭子仪带兵征讨,因为军饷缺乏,采用右仆射裴冕的临时建议,通令全国郡府各置戒坛度僧,收取一定的税钱(香水钱)以助军需。这时神会尚谪居荆州,诬奏他的卢奕已被贼所杀,群议请他出来主持设坛度僧,于是他才回到洛阳。至德元年(公元756年)神会已经八十九岁,当时洛阳寺宇已被战火摧毁,他实时创立寺院,中间建筑方坛,所有度僧的收入全部支援军费,对于代宗、郭子仪收复两京起了相当的作用。

  安禄山之乱平定之后,肃宗便诏他入内供养,并在他曾住过的荷泽寺中敕建禅宇给他居住,所以在后世称他所弘的禅学为荷泽宗。唐肃宗上元元年(公元760年)五月十三日,神会寂于洛阳荷泽寺,年九十三岁。建塔于洛阳宝应寺,谥真宗大师。

  神会禅师多次入住邢州开元寺,并两次在寺内为慧能立《能大师碑》(赵明诚《金石录》有记载。)

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